República de Irlanda abre su primera Embajada en Colombia.

Colombia dio el primer paso cuando abrió su primera Embajada en Dublín el año pasado, y en enero, Irlanda correspondió, con su primera representación diplomática en el país. The City Paper habló con la embajadora irlandesa Alison Milton en la nueva Embajada para hablar sobre los motivos para tener una Embajada en Bogotá y planes para una agenda entre Colombia e Irlanda.

La presencia de Irlanda en Colombia se remonta a Simón Bolívar y la campaña de Independencia cuando 1.000 voluntarios irlandeses abandonaron Europa en el siglo XIX bajo el mando del General Daniel Florence O'Leary (1801-1854), nacido en las patas. “Tenemos una historia muy larga con Colombia”, dice el embajador Milton, recordando a uno de los confidentes más cercanos de Bolívar y figura conocida en la historia colombiana. La apertura de una embajada de Irlanda en Bogotá fue, por lo tanto, el Embajador explica, “a la vista por algún tiempo” y una decisión que se produce cuando Irlanda amplía su red de misiones en América Latina.

Donde anteriormente, la presencia de la Isla Esmeralda con una representación insuficiente en comparación con sus pares europeos, el Embajador Milton considera que la relación entre Colombia e Irlanda es bidireccional: “esta no es una relación de ayuda […]sino una de iguales y una asociación en la que realmente podemos trabajar unos con otros”. 19659002] El mantenimiento de la paz es naturalmente un objetivo sólido, e Irlanda, desde que firmó el Acuerdo de Viernes Santo de 1998, está bien posicionado para apoyar a Colombia con su propio proceso de paz con las FARC. “Durante el conflicto, hubo fuertes vínculos políticos entre Irlanda y Colombia”, remarca el Embajador Milton y luego, “en el momento de los acuerdos de paz, Irlanda trabajó muy estrechamente con el gobierno del Presidente Santos para establecer un programa de aprendizaje de lecciones de nuestra paz. proceso ”. El embajador Milton, al referirse al prominente político Eamon Gilmore, ex Tanaiste (Viceprimer Ministro) de Irlanda y representante especial de la UE para el proceso de paz en Colombia, explica cómo Irlanda“ se sintió obligada a brindar apoyo internacional a Colombia ”. Este enfoque histórico de la experiencia compartir y particularmente el aprendizaje de lecciones ayudará a Colombia a “aprender de las cosas que no hicimos”.

El compromiso de Irlanda con la construcción de la paz y la resolución de conflictos es parte del ADN irlandés. “No vamos a hablar sobre el Acuerdo de Paz para siempre”, dice, “pero vamos a hablar sobre la paz y la seguridad en Colombia para los propósitos de crecimiento económico y desarrollo e igualdad”.

Reflexionando sobre cómo los problemas geopolíticos más amplios pueden amenazar con detener el mantenimiento de la paz, como el Brexit para Irlanda y Venezuela para Colombia, el Embajador afirma que los procesos “nunca son perfectos, nunca son lineales, con muchos obstáculos en el camino”, pero concluye que la perseverancia es llave. “Realmente creemos en mantener el rumbo con el Acuerdo de Paz”, dice.

Mirando hacia el año siguiente, el Embajador expresa la expectativa de que el actual Tanaiste y el Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio, Simon Coveney, visitarán Colombia para marcar la apertura de la misión. Hablando ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra por primera vez el 25 de febrero, y asistiendo a una conferencia sobre desarme, el Embajador enfatiza que Tanaiste tiene un “fuerte interés personal” para volver a visitar Colombia. El embajador también espera que el presidente de Irlanda, Michael D Higgins, se reúna con su presidente colombiano Iván Duque en Bogotá.

El comercio ocupa un lugar destacado en la agenda bilateral y es de especial interés para un país que se ha convertido rápidamente en uno de los más importantes. Centros de innovación tecnológica en Europa. Aunque Irlanda puede ser una isla relativamente pequeña, es famosa por su creatividad, desde músicos expertos y escritores famosos, hasta cineastas y empresarios. Con el éxito de la marca “Creative Ireland”, la Embajadora Milton cree que su país puede contribuir al desarrollo de la economía naranja del Presidente Duque, basado en el empoderamiento con incentivos fiscales de la oferta cultural y turística del país. “Esto es algo en lo que realmente podemos ayudar”, señalando cómo el sector privado de Irlanda apoyó la reconstrucción de su reputación económica, después de la crisis económica de la década de 1990.

Cuando se trata de jugadores comerciales irlandeses en Colombia, existe el bajo costo La aerolínea Viva Air es 100% propiedad de Ryanair, y de la compañía de papel y embalaje Smurfit Kappa. La larga presencia de este último en Colombia es una señal de que las empresas irlandesas tienen un gran potencial en el mercado colombiano. Y el turismo es otro sector de expansión, con 5.000 irlandeses que visitaron Colombia el año pasado de vacaciones. El embajador cree que la ciencia y la tecnología también abrirán futuras alianzas, especialmente con la segunda ciudad más grande de Colombia, Medellín, que comparte datos demográficos similares con ciudades como Cork y Galway debido a sus jóvenes desarrolladores de tecnología.

Y para el país que dio el mundo James Joyce, Yeats y Bono, hay mucho espacio para asociaciones culturales. “Parece que tenemos una afinidad natural”, dice el embajador Milton, señalando la posibilidad de intercambios culturales entre músicos, bailarines, escritores y artistas. “Tenemos un gran potencial en Colombia para atraer personas que compartan sus experiencias”.

Y para aquellos interesados ​​en la educación superior en Irlanda, las principales universidades del país se están abriendo a más estudiantes extranjeros, y los colombianos no serán la excepción, ahora que ambos países están disfrutando del “mejor momento en su historia de las relaciones bilaterales”.

Para conmemorar el Día de San Patricio la Torre de Colpatria se iluminará en verde esmeralda para la celebración el 17 de marzo y una Ciclovía verde. ese mismo domingo comenzará a las 11:00 am en el Parque Hacienda Santa Barbara (Calle 114 con Cra.6a) y concluirá, con razón, con pintas en Irish Pub en Zona T.

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