07/15/2024

Casa Gaitán: un hotel boutique que te trata como un Kennedy

Nacido en Nueva York en 1920, Jorge Gaitán Cortés regresó a los nueve años a Bogotá, tras la muerte de su madre, Cecilia Cortes Gregory, y huyendo con su padre, al inicio de la Gran Depresión. Después de graduarse en el prestigioso Colegio San Bartolomé, pasó a estudiar arquitectura en la Universidad Nacional y la Universidad de Yale. Sin embargo, su primera estructura principal no se construyó en Bogotá, sino en el Estadio de Béisbol de Cartagena, por el que ganó el Premio Nacional de Arquitectura en 1947. Pero solo un año después, una Bogotá pacífica quedaría envuelta en llamas con la Bogotazo la violencia que estalló cuando el líder liberal Jorge Eliécer Gaitán fue asesinado a balazos en el centro de Bogotá el 9 de abril de 1948.

No era pariente del líder populista, excepto por el hecho de que Bogotá era pequeña pueblo que llegó tan al norte como el Parque Nacional, en 1952, Jorge Gaitán decidió mudarse con su esposa al Chapinero, un lugar de bosques de eucaliptos, y un montón de tierra vacía para construir una casa. La tierra donde opera el hotel boutique fue comprada a Freddy McPhilips, un británico, entusiasta de la iglesia anglicana, que construyó la Union Church, cerca, y un hito reconocible de Bogotá para los expatriados.

Como arquitecto, Gaitán Cortés también sabía que desde el Las cenizas del Bogotazo tuvieron que surgir en una nueva ciudad, por lo que comenzó a diseñar edificios modernistas que ahora forman parte de nuestro paisaje urbano.

Mientras uno se dirige hacia el sur por la Carrera 5, donde el distrito gastronómico Zona G se funde con el de dos niveles casas de Chapinero Alto, Casa Gaitán Cortés recuerda una era de elegancia arquitectónica que, hasta el día de hoy, define muchos de los barrios de Bogotá.

Como Usaquén, Chapinero se salvó de los disturbios y la destrucción de aquel fatídico día en 1948, y como arquitecto con una visión futurista, Jorge Cortés comenzó a escribir varias disertaciones para sus almae matres sobre la importancia de los hoteles para una ciudad en rápida expansión caracterizada por mansiones de ladrillo rojo e iglesias coloniales.

editado por sus colegas Rogelio Salmona y German Samper, Jorge Gaitán jugó un papel importante al traer a Bogotá al arquitecto franco-suizo Charles-Édouard Jeanneret, conocido como Le Corbusier para implementar una visión arquitectónica de la capital. Como uno de los arquitectos modernos más influyentes del siglo 20, Le Corbusier, tuvo una enorme influencia en Gaitán, y el hogar de la familia, un ejemplo de las armoniosas influencias europeas. Con bóvedas y espacios elevados, curvas y contrastes de cemento con ladrillos, la familia Gaitán ocupó la casa de la Carrera 5 durante más de tres décadas, hasta convertirse en espacio de oficinas para la Organización de Estados Interamericanos.

Juan Carlos Gaitán Villegas, hijo del arquitecto, no es solo el administrador del hotel, sino que recuerda haber crecido con cariño en su casa de pasillos secretos, escaleras y puertas falsas. Pero la casa familiar también estaba en el corazón de las elites políticas e intelectuales de Bogotá cuando el arquitecto fue elegido Alcalde de Bogotá en 1961. Los invitados que serían invitados a cenar incluyen León de Greiff, Hernando Santos, Beatriz Santo Domingo, Cecilia de la Fuente , y Lorencita Villegas de Santos.

La alcaldía de Gaitán coincidió con la histórica visita en 1961 del presidente estadounidense John F. Kennedy y la primera dama Jackie a la capital colombiana. Aunque la visita de 14 horas se recuerda con la inauguración de Kennedy, un moderno complejo de viviendas en la franja occidental de la ciudad que todavía lleva el nombre presidencial, los Gaitáns atesoraron esta visita como uno de los mejores momentos que compartirían como familia. . Juan Carlos todavía recuerda las palabras de su madre cuando conoció a Jacqueline Bouvier. «¡Era hermosa y elegante, esa maldita mujer!»

En 1968, Jorge Gaitán Cortés murió en un extraño accidente y ese mismo año Robert F. Kennedy fue asesinado. Mientras la casa permaneció en uso, los ocho hijos del arquitecto comenzaron a preguntarse qué futuro uso podría tener la casa que su padre construyó. Como arquitecto experto en hoteles, la respuesta estaba en su propia historia, y cuando en 2001, los niños recibieron la certificación del distrito de que la casa era un hito de conservación, comenzaron a soñar con un hotel boutique.

Mario Villegas Garcia -Peña, primo de los Gaitáns, recibió el encargo de renovar el edificio, preservando el estilo original de los años 50, pero adaptando los 9 dormitorios para futuros huéspedes. Los muebles, lámparas y objetos vintage ahora decoran el vestíbulo y las habitaciones, y los clientes disfrutan del desayuno en una terraza cubierta por jardines colgantes verticales. Una sensacional escalera de caracol ofrece acceso al restaurante del hotel, Vitto, que ofrece comida de fusión italiana en una trattoria de los años 50. Aunque Vitto es el anexo culinario de una casa que una vez fue frecuentada por un lienzo de los más brillantes de Bogotá, uno todavía puede sentir la historia a cada paso. Mientras la música de una mandolina emana del patio floreciente de la Casa, un refinado rincón de Bogotá ha recuperado su antigua elegancia y los huéspedes aún se sienten como en casa como un Kennedy.

Casa Gaitán Cortés

Calle 69 No 4 – 97