Bogotá

Colombia y el libro de jugadas sobre turismo pandémico

Air Canada es la primera aerolínea internacional en anunciar su regreso a Colombia después del 1 de septiembre, fecha establecida para la reapertura del aeropuerto El Dorado de Bogotá. La noticia de que Air Canada operará tres vuelos a la semana en la ruta Bogotá – Toronto llega cuando los colombianos comienzan las vacaciones de mitad de año sin ninguna posibilidad de viajar, con todos los vuelos nacionales suspendidos bajo la Emergencia Nacional de Salud.

Mientras que otras aerolíneas internacionales harán sus propios anuncios en las próximas semanas, especialmente aquellos que brindan servicios a puertas de enlace importantes como Miami, Houston, Nueva York y Madrid, muchas aerolíneas se verán obligadas a reducir las frecuencias dada la débil demanda de pasajeros, el inicio de protocolos estrictos de bioseguridad en temporada baja, así como a los viajeros temerosos de que una “segunda ola” de coronavirus podría obligar a los gobiernos a cerrar el espacio aéreo una vez más, dejándolos varados en las costas extranjeras.

Con la industria de viajes atrapada por la incertidumbre sobre qué países se abrirán por completo mientras que otros imponen Cuarentenas de 14 días para residentes, turistas y viajeros de negocios que llegan, incluso después de que Colombia se une a la comunidad internacional con aire y seguridad. Como conectividad, el país necesitará más que una temporada de vacaciones de fin de año para recuperar cierto grado de confianza turística. Entre los muchos desafíos para el gobierno está la promoción de destinos que fueron testigos de altos niveles de infecciones y muertes, incluidos Cartagena y Barranquilla en la costa.

Si bien todavía estamos en las primeras etapas de una enfermedad para la que puede no haber una vacuna hasta 2021, o más tarde, el público viajero se apresurará a tomar el camino una vez que se levanten las restricciones terrestres, y aunque todavía no hay una fecha exacta para cuándo ocurrirá esto, nunca es demasiado temprano para imaginar la próxima aventura al aire libre, desde aislarse en un parque nacional a senderos errantes que conducen a ciudades patrimoniales.

La cuarentena ha dado tiempo a los sitios históricos de Colombia para borrar parte de la huella humana y esto es un buen augurio para los agentes de viajes en la promoción de destinos limpios y ambientalmente sostenibles. Pero hay una pregunta que no se puede responder en esta coyuntura de relajación: ¿Los turistas internacionales considerarán a Colombia como un destino que ocupa un lugar destacado en su lista de deseos post pandemia, o acudirán en masa a países con una infraestructura de salud más desarrollada y regresarán a casa? opciones si hay una segunda ola?

Comenzando tarde en el circuito turístico internacional después de uno de los bloqueos más prolongados del mundo, la imagen teñida de Colombia como “la tierra del realismo mágico” puede parecer demasiado real para los viajeros en busca de refugios seguros. Otros puntos de venta como “la nación más feliz del mundo” parecen ridículos dada la tragedia humana que se ha desarrollado en América del Sur. Luego, los datos del Ministerio de Finanzas indican que el desempleo en Colombia superará el 17% durante la segunda mitad del año, y 7 millones perderán su posición de clase media para unirse a las filas de los pobres. La promoción de la nación en este momento parece absurda, incluso extraña.

Colombia tiene mucho potencial para atraer visitantes internacionales y pocas naciones pueden igualar sus entornos y atracciones naturales. Pero, sobre todo, la hospitalidad colombiana es el activo más famoso del país y uno de los turistas recuerda. Si bien los viajes están en espera hasta septiembre, las playas y las montañas permanecen, así también, los pueblos encantadores albergan a diversos pueblos y tradiciones. Estos no se perderán con el coronavirus, y a medida que las compuertas del sector se abran paso, los muchos ciudadanos que dependen del turismo para su sustento estarán más agradecidos y acogedores que nunca. Y esto es difícil de superar.